Rencontres internationales de numismatique / Internationales Numismatikertreffen

12-13 octobre 2017

Université de Caen Normandie

Responsables:

Jérémie Chameroy (RGZM) et Pierre-Marie Guihard (CRAHAM)

 

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Dans l’Occident tardo-romain fragmenté politiquement et culturellement, la gestion de l’héritage romain jusqu’à la naissance des royaumes germaniques au Vème siècle est au cœur de la transition entre l’Antiquité tardive et le haut Moyen Âge. Plus que tout autre, le développement de l’économie monétaire à l’époque post-romaine est marqué par d’importantes particularités régionales. L’arrêt de la frappe régulière du bronze à la fin du IVème siècle dans les provinces transalpines ainsi que l’hégémonie de l’or, telle qu’elle est colportée dans les sources antiques, ont trop souvent conduit à conclure à une régression rapide de l’usage de numéraire dès le début du Vème siècle. Cependant, le rôle de la monnaie d’argent est resté largement ignoré, bien que sa frappe ait clairement gagné en importance en Occident depuis le milieu du IVème siècle. Justement, la diffusion de lingots et de vaisselle d’argent à différents niveaux de la société et de l’économie montre que l’argent devait représenter un élément central des systèmes de valeur et monétaire. Malgré tout, même les études les plus récentes ne prennent que rarement en compte le fait que l’argent a été frappé jusqu’au milieu du VIème siècle dans l’Occident post-romain.

Dans le cadre du colloque, la frappe de l’argent servira de fil directeur pour étudier l’usage monétaire de l’argent dans les provinces nord-occidentales de l’Empire romain tardif et dans les royaumes successifs. La surprenante diversité des numéraires d’argent et les mesures prises localement pour maintenir les monnaies d’argent romaines en circulation, remettent en question l’image répandue (dans le De rebus bellicis par exemple) d’une économie tardo-antique dominée par le rôle exclusif de la monnaie d’or. Peut-on réellement parler d’une continuité de l’économie monétaire de tradition romaine (c’est-à-dire comprenant des monnaies en bronze, argent et or) dans les royaumes francs, burgondes comme en Bretagne insulaire ? En lien étroit avec cette question se pose le problème de connaître les raisons pour lesquelles la frappe de l’argent fut suspendue vers le milieu du VIème siècle : ne s’agit-il que d’une question de ressources (raréfaction de l’argent-métal), comme il est souvent avancé ? Ou bien plutôt d’un tournant dans la politique monétaire des royaumes occidentaux après que Théodebert I (534-548), ayant osé émettre des solidi en son propre nom, eut ouvert la voie à un monnayage d’or royal en Occident ?

 

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Im politisch wie kulturell fragmentierten spätrömischen Westen steht der Umgang mit dem römischen Erbe bis zur Entstehung der germanischen Königreiche im 5. Jahrhundert im Mittelpunkt der Übergangsphase von der Spätantike ins Frühmittelalter. Vor allem die Entwicklung der Münzwirtschaft in nachrömischer Zeit ist durch sehr starke regionale Unterschiede geprägt. Die Einstellung einer regelmäßigen Bronzeprägung im späten 4. Jahrhundert in den transalpinen Provinzen sowie die in den antiken Schriftquellen tradierte Dominanz des Goldes führten allzu oft zu dem Schluss, dass der Münzgebrauch bereits im frühen 5. Jahrhundert rasant zurückgegangen wäre. Dabei blieb die Rolle der Silbermünze weitgehend unbeachtet, obwohl ihre Prägung seit der zweiten Hälfte des 4. Jahrhunderts im Westen deutlich gewachsen ist. Gerade die Verbreitung von Silberbarren bzw. -geschirr auf unterschiedlichen Ebenen der Gesellschaft und der Wirtschaft zeigt, dass das Silber ein zentrales Element des spätrömischen Münz- und Wertesystems repräsentiert haben muss. Jedoch wird selbst in den neuesten Untersuchungen kaum wahrgenommen, dass Silber noch bis ins mittlere 6. Jahrhundert im römischen Westen geprägt wurde.

Im Rahmen des Kolloquiums nehmen wir die Silberprägung als Leitfaden für eine Untersuchung des Gebrauchs des Silbergeldes in den Nordwestprovinzen des spätrömischen Reiches und in den nachfolgenden Königreichen. Die bisher unvermutete Vielfalt der Silberprägungen bzw. der lokalen Maßnahmen, um römische Silbermünzen im Umlauf aufrechtzuerhalten, stellen das in Quellen wie De rebus bellicis verbreitete Bild der exklusiven Rolle der Goldmünzen in der spätantiken Wirtschaft wieder infrage. Können wir tatsächlich von der Fortsetzung der traditionell römischen Münzwirtschaft (bestehend aus Aes-, Silber- und Goldnominalen) in den Königreichen der Franken bzw. Burgunder sowie in Britannien sprechen? Mit dieser Fragestellung eng verbunden ist die Frage nach den Ursachen der Einstellung der Silberprägung ab dem mittleren 6. Jahrhundert: Verknappung des Silbers, wie so oft angenommen, oder grundsätzliche Änderung der Münzpolitik im merowingischen Reich nachdem Theudebert I. (534-548), der die Prägung von Solidi unter eigenem Namen wagte, den Weg frei machte für eine königliche Goldprägung im Westen?               

   

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